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组图:美天文学家首次在太空发现固态布基球
时间:2012-02-24 21:49:13    来源:搜狐科学    浏览次数:    科技首页    我来说两句()

天文学家这次在距地球约6500光年的双星系统“XX Ophiuchi”中,探测到累积起来形成的固态布基球。

天文学家这次在距地球约6500光年的双星系统“XX Ophiuchi”中,探测到累积起来形成的固态布基球

  【搜狐科学消息】据国外媒体2月23日报道,迄今为止,神秘的布基球存在于太空中的唯一证据是以气态形式存在于星际气体中,但在美国宇航局的斯皮策太空望远镜的帮助下,天文学家首次在太空中发现了固态形式的布基球和宇宙“布基球粒子工厂”。这项观测结果的研究报告已发表在最新一期的英国《皇家天文学会月刊》上。

  布基球有一个绰号是buckminsterfullerines,它的学名为碳60(C60),是由60个碳原子构成的碳同素异形体,呈现类似微型足球的笼状结构,因此又名“足球烯”。其独特的结构让它们在超导材料、医学、水净化、抗化学腐蚀、光、电、磁等领域应用广泛。在地球上,布基球存在于煤烟中--富含碳的物质燃烧后的残留物。

  天文学家在2010年通过斯皮策太空望远镜在一个行星状星云的云朵中发现了气态形式的布基球。当恒星太小,不能成为超新星耗尽燃料和死亡后成为红巨星时就形成了行星状星云。恒星物质吹入太空,形成了一个巨大的云,或星云。这样看来,这种环境有利于布基球的形成。斯皮策望远镜分析星云发出的红外光,发现了气态布基球的光谱“指纹”。

这些布基球就像装在箱子里的橘子那样堆在一起组成固体。

这些布基球就像装在箱子里的橘子那样堆在一起组成固体。

  天文学家这次在距地球约6500光年的双星系统“XX Ophiuchi”中,探测到的布基球不是气体形式,而是累积起来形成的微小颗粒。布基球堆叠发出的光线产生一种独特的红外线辐射。领导这项研究的英国基尔大学天文学家奈·埃文斯(Nye Evans)说:“这些布基球就像装在箱子里的橘子那样堆在一起组成固体。我们探测到的这些粒子都非常细小,比一根头发的宽度还小得多,但每个粒子都包含数百万个布基球。”

  了解布基球的形成过程(布基球堆积的固体颗粒)可能对于生命是如何起源的至关重要。加利福尼亚州帕萨迪纳市美国宇航局喷气推进实验室的斯皮策项目科学家迈克·维尔纳(Mike Werner)说:“这个令人振奋的结果表明,布基球在宇宙中的分布范围比此前估计的更广泛。它们可能是一种重要的碳形式,是生命的基本构件。”

  2010年,天文学家通过斯皮策太空望远镜首次确认太空中存在布基球。此后,又陆续在不同的宇宙环境中发现布基球。天文学家仅在小麦哲伦星云中就发现了数量惊人的布基球,其质量加起来相当于15个月球。然而,此前在太空中发现的布基球均为气态。天文学家这次通过观测固态布基球的独特发光方式,最终确认它们存在于太空中。(尚力)

关键字:天文,文学,形成,发现,皮策,形式,空中,存在,星云,太空,望远镜
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