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黑莓之困:新产品推出缓慢 开发者纷纷逃离
时间:2011-07-30 11:04:48    来源:    浏览次数:    科技首页    我来说两句()

自从2007年iPhone问世,手机行业的震荡就始终没有停止。先是谷歌推出免费开源的Android操作系统,摩托罗拉靠全面转向Android获得新生,然后老牌智能手机强者Palm被惠普收购,再之后,诺基亚在“燃烧的平台”被迫向微软求援。现在,轮到了生产黑莓(BlackBerry)手机的RIM。


  和近年来不断走下坡路的诺基亚不同,RIM的衰落残酷而突然。


  凭借在企业级市场累积的坚实基础,RIM很长一段时间内仍然保持着美国智能手机市场份额第一的位置。但在iPhone和Android的冲击下,RIM很难保住宝座。美国市场研究公司comScore最新披露的数据显示,截至今年5月,以手机用户量为标准,苹果iPhone在美国手机市场的份额已经从3个月前的7.5%上升到8.7%,而黑莓则从8.7%下降至8.1%。


  危机真正被引爆的导火索是RIM的新一季财报。截至2011年5月的季报显示,RIM营收不及预期,利润出现9年来首次下降,一拖再拖后发布的平板电脑Playbook销量也仅为50万台。RIM不得不大幅调降业绩预期,并发出裁员信号,这使股价应声下跌了15%,到7月初,RIM股价相比一年前的高点已跌去近60%。


  坏消息还包括一连串高管的离职,如数字营销主管布莱恩·华莱士(Brian Wallace)、首席营销官基思·巴尔迪(Keith Pardy)、品牌创意副总裁保罗·卡尔布弗莱思奇(Paul Kalbflesich)今年先后都离RIM而 去。


  更让人忧心的是RIM管理层的态度。最近黑莓手机之父、RIM联席CEO迈克·拉扎里迪斯(Mike Lazaridis)频频回击外界的质疑,他甚至表示:“我实在不明白为什么外界不看好我们,我甚至懒得跟他们争论。”


  RIM真的没有错误吗?


  沉重的包袱


  企业客户是黑莓最大的资产,但这是一把双刃剑。它一方面帮助黑莓在初期顶住了来自iPhone和Android手机的冲击,但另一方面,随着个人消费者开始越来越多的成为智能手机用户,尤其是一些企业也开始允许员工携带自己的手机用于工作,过分依赖企业级市场必然会导致对个人消费市场的轻 视。


  黑莓手机和iPhone、Android手机的差距非常明显:仅从黑莓手机的外观就能发现,这显然更像是一款工作用的手机而非生活娱乐设备。RIM对自己黑莓手机的卖点宣传仍然都以企业级客户重视的安全性和邮件推送为主,而个人消费者在选手机的时候看重的更多是用户体验,尤其是手机上网和娱乐的功能。


  从某种程度上说,RIM无法放弃企业级市场已经成为了它的包袱。虽然RIM早在2004年就推出了面向个人消费者的黑莓网络服务(BIS),但思维仍然停留在企业级市场上。RIM中国区总裁谢国睿曾告诉《环球企业家》,2010年中,中国的黑莓手机与Android手机数量相当,但直到年末,RIM才首次在中国推出了个人业务。


  由于RIM并不是单纯的手机厂商,它更像解决方案提供商,用户购买黑莓手机和开通黑莓企业服务(BES)或者BIS服务往往是同步的。因此RIM和运营商的关系一直非常紧密,谢国睿认为这也是RIM的优势所在。


  当手机上网的资费开始下降,越来越多用户开始使用移动互联网,对短信和电话的需求必然也会减弱,运营商迟早都会沦为管道。对于RIM来说,把自己的未来寄托在运营商身上并非明智的选择。诺基亚CEO艾洛普在接受《环球企业家》专访时曾说,在公司转型的时候必须明确转型的方向和重心,这也是他选择放弃Symbian转投Windows Phone的原因。由于RIM在过去一直和运营商保持了良好的关系,要把重心转向开发者并不是那么简单。


  RIM管理层的犹疑不决、思维僵化以及官僚作风,也使RIM转型显得格外缓慢。


  RIM的员工甚至高层都忍不住对公司发出质疑。有员工公开批评:“我们每个人都被糟糕的执行程序所束缚了,这些执行程序往往过多,而且计划混乱,并且根本得不到有效的执行。”一位匿名的RIM高层员工则建议,RIM应该对多年的联席CEO制度进行改革,引进一名全新的CEO。当公司员工通过匿名信在网络上和公司进行交流,而且匿名信中充满沮丧和抱怨时,这绝不是什么好兆头,但遗憾的是,RIM的最高层一直拒绝承认这些问题,而且认为自己做得还不错。


  众叛亲离


  和运营商的日渐式微相比,手机应用开发者正在变得越来越重要。iPhone和Android的成功很大程度上都是因为有无数开发者在为它们开发应用,这些应用大大拓展了手机的功能,并且很多第三方应用已经成为了手机的卖点。“现在决定手机厂商成败的是开发者而非运营商。”一位RIM员工在写给管理层的邮件中提醒到。


  但令开发者失望的是,RIM仍然将自己的邮件推送技术和即时通讯应用BBM(BlackBerry Messenger)视为黑莓手机的最大卖点。曾经也有人开发出了类似BBM的跨平台应用Kik,但是RIM担心Kik会影响到自己的BBM甚至未来的手机销售,RIM在自己的平台上封杀了这款应用,这种过于封闭的做法激怒了很多开发者。


  虽然RIM也一直鼓励开发者开发SuperApp,即那些能够利用到黑莓手机独特功能的应用,但对于开发者来说,他们更喜欢开发一款应用能够方便的跨平台推出。


  开发者衡量是否为一个平台开发应用往往有两个标准,一是该平台能否帮助自己获得收入,二是为该平台开发应用的难度。如果仅以收入作为衡量标准,App World 单款应用的平均收入几乎是苹果App Store的1.5倍。但是黑莓手机应用的开发难度相当高,而且RIM并没有像苹果或者谷歌那样提供便利的开发工具,这无形中就增加了开发成本。甚至RIM自己的员工都抱怨:如果给开发者的工具都非常烂,怎么能指望他们开发出优秀的应用呢?


  后果是大量其他平台的精品应用在黑莓平台上缺位了。当Angry Birds在iPhone上获得成功后,谷歌、诺基亚、微软纷纷通过和Rovio合作将这款应用搬上自己的手机。有评论家甚至认为,没有Angry Birds的手机平台简直不能被称为手机平台—他或许没有注意到黑莓平台上并没有这款游戏。


  娱乐功能的缺失是黑莓手机无法打开个人消费者市场的重要原因,但这并不是开发者的原因。黑莓手机本身的设计就并不适合运行娱乐应用。如果RIM希望开发者为黑莓手机开发更多的娱乐应用,那就必须在手机的设计过程中就为开发者考虑,留给开发者创造娱乐应用的空间。


  RIM并非全无作为。其试图通过Playbook扭转在个人消费者中的印象,但产品上市过于缓慢,甚至早期不提供邮件功能,这些都消耗了用户的热情。联席CEO拉扎里迪斯曾强调,在业务和技术转型过程中该公司将保持耐心。问题是,急剧转变中的市场能够给RIM预留多少时间?

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